后臺產品,不只是做支持

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最近在招聘后臺產品經理,面試過程中提到一個問題,這個問題之前也困擾了我很久:你做的后臺產品,價值體現在哪里?只是做業務支持么?今天就來聊聊這個話題。

我是做后臺產品出身,最開始入行做的是云計算IaaS平臺,去網易做了CMS后臺和數據后臺,在36氪還接觸了電商后臺和廣告后臺,經手后臺越多,其實越有疑惑——身為后臺產品經理,做的都是幕后工作,一直在接需求,卻看不出產出物的效果,做的好沒人提,前臺一有問題第一時間要找你,感覺得不到重視還招埋怨,特別沒成就感……

不知各位讀者是否也有類似的感覺,所以我也特別想問那些做了多年后臺的產品經理,應該如何看待自己的工作。

一、后臺的價值

整理一下我現在的認知,后臺價值的體現其實可以分為以下3點:

1. 業務支持

所有要開展的線上業務,無論是toC的還是商業化的,如果想run起來,都離不開后臺支持,否則就不是一套完整業務線。因此后臺的支撐作用毋庸置疑。

所以至少前臺業務的成功,也體現在后臺的支持程度上,通過前臺價值間接體現后臺價值。

比如新上廣告位,客戶買單了,廣告位排期管理功能就必須要跟上——這是最普遍意義上的后臺價值,雖然是間接價值,但也要客觀承認。

2. 效率提升

完成支撐的同時,通過后臺盡可能提高內部人員工作效率,也是衡量后臺產品價值的關鍵。好的后臺產品,能幫助企業節省人力,提高產能,從而間接產生更多收入。

3. 產生額外收入

如果后臺產品設計的可擴展性和開放性足夠好,完全可以把后臺產品“前臺化”、“SaaS化”,讓“技術賦能”,通過開放你的后臺給更多人用,提供通用解決方案,本身就有可能成為一款有收入的產品。其實BAT很多后臺產品都是通過這種方式“見客”的,比如阿里云、騰訊文檔、百度統計,很多之前就是自己公司在用,覺得不錯就開放給更多人,通過賬號license和使用流量收費。

二、如何衡量價值

1. 業務支持

這點其實沒有量化標準,能完整支持就及格。是否做的好,更多看產品設計的可擴展性、可復用性和開發的投入成本。

2. 效率提升

第一種衡量方式可以是時間,也就是之前完成一項任務的時間,和上線后臺功能后完成任務的時間相比,是否有減少。第二種是節省人力成本,原來完成一項任務需要3個人,上線一套后臺后,1個人就可以了,省下的成本是價值。第三種是開發新項目的效率提升,也就是完成A后臺的模塊,是否可以直接復用到B后臺,加快B后臺的上線時間。當然這個時間屬于隱性價值,粗略評估即可。

3. 額外收入

這一點就更簡單了,一方面可以橫向對比提供同類服務的第三方平臺收費情況,另一方面還要考慮維護一個SaaS平臺所要投入的額外研發成本,一減就是利潤收入。

三、具體如何落地

以36氪實際工作為例,我會將我們后臺產品工作定義為:支持向、成本節約向、利潤向三個方向。

1. 支持向

雖然要轉變思維,支持仍舊是無法越過的一道坎。但這種“支持”有2個方向的理解:

1. 基于業績管理本身的支持

任何企業在經營過程中都會產生成果沉淀,比如36氪要有銷售業績管理、經營數據管理、財務行政管理。這方面的管理需求,如果沒有獨立系統做支撐,企業經營狀況就很容易存在信息不透明、數據混亂的現象。

如果你正好在負責這種企業內部管理系統,可以思考是否能將內部研發成本轉嫁到外部SaaS平臺或外包支持。因為這些系統很多都遵循行業標準,可復用程度很高,能滿足80%的企業內部管理需求。

也許有些公司會擔心數據安全,但其實現在很多平臺都提供內部部署的版本,服務器和數據庫都在本地,泄露風險會很低。而產品經理要做的,更多是對接外包系統,將其接口和內部其他系統打通即可,而不用完整地規劃一套后臺管理系統。

2. 基于前臺業務的后臺支持

所謂前臺業務,主要就是和用戶、客戶產生交互的各類App、Web界面功能。36氪的文章需要有后臺發布系統,評論需要有后臺審核系統,開氪需要有商品管理系統。此外還要有管理這些系統的系統,涉及:賬號、角色、權限、安全、風控、消息等各個模塊。

針對這些系統,可以有2種分工方法:1種是招聘專門的后臺產品經理負責各獨立后臺,還有1種可以考慮把產品經理按垂直業務線分工,由該業務線的產品負責人同時負責前臺和對應后臺的產品需求;比如我們的開氪業務線,基本就是一個產品經理做全套,就不再單獨招聘電商后臺產品經理了。

2. 成本節約向

成本節約,就是想辦法把之前人力處理的流程,用機器替代。那其實沿著這個思路,本質上后臺產品經理要做的就不是個后臺系統了,而是可以往“策略、工具”的角度思考。

比如:原來需要做一個推送后臺,支持人工選優質文章,選目標人群,執行PUSH操作,那是否可以考慮把“PUSH”這一行為自動化?定時執行腳本,根據點擊量篩選熱門內容,根據畫像標簽定位用戶,自動PUSH——這樣就能把原來人工工作節省下來。

再比如:原來我們編輯要到各個網站找內容源,再復制粘貼到自己的CMS編輯器中,還會提需求支持編輯器帶格式粘貼這樣的高成本功能——但如果我們支持自動采集內容源,自動同步到編輯器呢?不僅省了人力,還省了額外開發工作量。

這個思路也可以幫“后臺產品經理”重新思考自己的職業發展方向——剛才說的其實就是“策略產品經理”要做的事,后臺是要人操作的,而策略是不需要人的,或者只需人進行簡單配置,從而實現人力成本的極大節約。聽說今日頭條后臺并行跑著幾百條策略,自動調優自動上線,產品經理要做的,就是創造更多可被執行的策略。

3. 利潤向

后臺創造利潤,這點對后臺產品經理要求更高,需要其具備一定商業sense,轉變自己支持工作的認知,讓自己站在公司角度思考如何創造收益的問題。不過說起來容易,后臺確實很難創造收益,一般可能路徑包括:

1.從內部賦能轉向外部賦能。典型例子就是亞馬遜的AWS和阿里的阿里云,都是在內部服務好業務后,再將能力開放,服務更多企業。比如36氪可以考慮把CMS編輯器做好后,開放提供多人協作編輯工具,類似石墨。但做到這一點,首先要做到“服務好內部”,這本身就對研發質量提出很高的要求,初期投入仍舊很高。

2.以“工具”思維開發產品。也就是說剛開始做的時候,就不要定位為做一個“后臺產品”,而是個“工具產品”,沿著這個思路,就可以考慮后臺功能前臺化。比如36氪每天會定時跑一些數據,比如熱門文章、熱門作者、優秀評論、分享最多用戶等等,那這些數據是否可以作為一種前臺產品開放給用戶,幫助用戶從數據角度篩選內容,從而吸引更多流量,粘住用戶,本質上也會提高流量,創造商業價值。

以上就是對后臺產品價值的一些簡單思考,實際還可以延展出更多,比如后臺沉淀的數據價值等等,總之就是希望各位后臺產品經理轉變思維,主動出擊,體現價值。

如果你做過后臺,你是怎么思考你的工作價值的?期待你的回復與我討論~

#專欄作家#

申悅,微信公眾號:互聯網悅讀筆記(ID:pmboxs),人人都是產品經理專欄作家,36氪產品總監,起點學院優秀導師。

本文原創發布于人人都是產品經理。未經許可,禁止轉載。

題圖來自 Unsplash,基于 CC0 協議

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評論
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  1. mark一下,太有共鳴啦。前段時間面試,面試官說你做的項目我一周就能做好,你在這家公司做了2年,我也不知道你怎么想的。尷尬……

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  2. 后臺產品都在SaaS化已經是當下比較泛濫的趨勢了,有些像作者所說是公司內部運行不錯,繼而開放給更多人使用,也有些產品一開始定位就是SaaS化的后臺,為企業和商家提供服務,我曾經接觸過這樣的產品,每天的工作就是整理客戶反饋過來的需求,持續優化,沒有階段性明確的目標,以滿足客戶需求的依據,導致產品功能越來越多,又雜又亂,系統經常崩潰,終于產品不得已而進行重構,在原有產品基礎上精簡優化升級,才得以繼續生存下去。個人深切覺得,后臺的業務優化能力、業務方向把控能力十分重要。

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  3. 后臺產品的價值普遍認為可能都是在提高效率、節省人力成本方面,但是后臺產品如果能反向對業務規則和流程進行優化,對于提升收入也是有很大促進的。只不過要實現提升收入的目標,對產品經理本人的要求很高,需要即是產品專家,同樣也是業務專家。

    我覺得后臺產品應該致力于業務提升,否則一直依賴于業務方輸出規則和邏輯,那最終就只能淪為一個Axure畫圖師了

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    1. 比較贊同,后臺產品大眾普遍的認識是這三個方面,但是從個人來說,從這三個方向思考,太過于被動;后臺產品,不止需要能夠支撐業務、提升效率,節省成本,在此基礎上能夠加入自身的深入思考,由系統反推進業務,對于個人來說,提升空間會更大

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    2. 系統反推業務,促進業務發展。這個可操作性太低了。

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    3. 百感交集,無比贊同!

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  4. 常規意義還是降本增效

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  5. 謝謝,很受益!
    個人感覺,業務支撐本身就是在創造價值和提升效率;
    后臺產品分內、外部賦能,這個很贊,但外部賦能是戰略轉變了;

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